Definición del eccema atópico

El eccema atópico (o dermatitis atópica) designa las manifestaciones inflamatorias cutáneas recidivantes asociadas a la atopia. Se trata de una dermatosis crónica pruriginosa e inflamatoria que evoluciona a través de brotes.

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Colección del Dr. D. Wallach (París) /  Pr J. Mazereeuw (Toulouse)

Es una enfermedad multifactorial compleja que asocia dos tipos de anomalías:
- una alteración de la barrera epidérmica (déficit de filagrina) que vuelve la piel seca y anormalmente sensible a cualquier agresión
- una tendente sensibilización a los alérgenos IgE.

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La frecuencia
La prevalencia (número de pacientes afectados en la población total) en los países industrializados se ha visto triplicada en 30 años.

Es la dermatosis más frecuente en los niños
-  Del orden del 12 al 15% en Francia, puede aparecer durante los primeros meses de vida.
-  Afecta al 20% de los niños de menos de 7 años y se sitúa además alrededor del 18% en los niños de 7 a 16 años.
Se trata pues, de un problema de salud pública emergente.

La prevalencia aumenta con los antecedentes familiares (si uno de los padres padece la enfermedad, el niño tiene un 50% de riesgo de contraerla también); existe, por lo tanto, una predisposición genética.

La prevalencia se multiplica también con el entorno, los cambios en el modo de vida y el aumento de la higiene en la sociedad (enfermedad más frecuente en los países industrializados).