Définition de l'eczéma atopique

L’eczéma atopique, aussi appelé dermatite atopique, est une dermatose chronique prurigineuse et inflammatoire, alternant périodes de  poussées et périodes d’accalmie.

definition eczéma atopique

photos eczéma atopique

Collections de photos du Dr D. Wallach (Paris) et du  Pr J. Mazereeuw (Toulouse)

 

C’est une maladie multifactorielle complexe, qui associe deux types d’anomalies :

  • une altération de la barrière épidermique (déficit en filaggrine, anomalies des lipides, etc) qui rend la peau sèche et anormalement sensible à toutes les agressions ;
  • une tendance aux sensibilisations aux allergènes à IgE, avec une réaction immunitaire excessive.

eczema atopique, un problème de la barriere cutanee

L’ eczéma atopique désigne les manifestations inflammatoires cutanées récidivantes qui apparaissent dans le cadre d'un terrain atopique.  En effet, elle est considérée comme le versant cutané (sur la peau) de la maladie atopique  (ou « atopie ») qui regroupe également l’asthme, la rhinite et la conjonctivite allergique.

Extrait de l'émission France 5 "Eczéma : Comment prendre soin de sa peau?"

Qu’est-ce que l’atopie ? L’atopie est un terrain, une prédisposition génétique à présenter des réactions excessives aux allergènes. Elle correspond, en particulier, au fait de posséder et de produire de manière trop importante des anticorps spécifiques, appelés immunoglobulines E (IgE). L’atopie peut s’exprimer sous la forme d’un eczéma, d’une rhino-conjonctivite, d’un asthme… Les personnes atopiques développent une hypersensibilité à des allergènes qui ne provoquent aucune réaction chez les personnes non atopiques.

Epidémiologie de l'eczéma atopique

La prévalence (nombre de patients atteints dans la population générale) a triplé en 30 ans dans les pays industrialisés. C’est la dermatose la plus fréquente chez les enfants:

  • De l’ordre de 12 à 15 % en France, elle peut apparaître dès les premiers mois de la vie.
  • Elle atteint 20 % des enfants de moins de 7 ans et se situe encore autour de 18 % chez les enfants de 7 à 16 ans.

Elle touche toutes les populations; une étude récente rapporte que 17% des peaux noires et 15% des peaux hispaniques seraient atteintes par cette affection.

La prévalence s’accroît aussi avec l’environnement, les modifications du mode de vie, l’augmentation de l’hygiène dans nos sociétés (maladie plus fréquente dans les pays industrialisés). Comme l'indiquent les résultats d'une enquête auprès des ménages réalisée par les Centres américains de contrôle des maladies et de la prévention, le taux de la dermatite atopique (DA) chez les enfants âgés de moins de 18 ans a augmenté de 9% à 17% chez les enfants noirs; de 5% à 10% chez les enfants hispaniques; et de 8% à près de 13% chez les enfants blancs de 2000 à 2010. Cette augmentation de prévalence est certainement liée entre autres au mode de vie puisque plus le pays est industrialisé, plus la prévalence est importante (ex: en Corée, actuellement, la prévalence chez les enfants est de 30%).

C’est donc un problème émergent de santé publique.

Il existe également une prédisposition génétique, en effet la prévalence augmente avec les antécédents familiaux (si l’un des parents est atteint, l’enfant a 50 % de risque; cette prédisposition est accrue si les deux parents sont atteints).


facteurs predisposants eczema atopique

Quelles sont les causes d'un tel accroissement?

Plusieurs hypothèses:

  • l'accouchement par césarienne: l'enfant ne "prendrait" pas la flore cutanée de la mère comme lors d'un accouchement par voie basse
  • "trop d'hygiène"
  • "trop de savons détergents"
  • "moins d'infections" : faute de s'activer contre les infections, le système immunitaire s'active sur le versant des allergènes.

Bien entendu, cette maladie n’est pas contagieuse, il sera parfois bon d'évoquer cette question à l'école, avec l'enseignant de votre enfant.

 

Mise à jour : Juillet 2016