Definição do eczema atópico

O eczema atópico (ou dermatite atópica) designa as manifestações inflamatórias cutâneas e recidivantes associadas à atopia. Trata-se de uma dermatose crónica pruriginosa e inflamatória, que evolui por crises.

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Colecção do Dr. D. Wallach (Paris) e da Pra J. Mazereeuw (Toulouse)

Trata-se de uma doença multifactorial complexa, que associa dois tipos de anomalias:

  • uma alteração da barreira epidérmica (défice de filagrina) que torna a pele seca e anormalmente sensível a todas as agressões,
  • uma tendência para as sensibilizações aos alérgenos com IgE.


A frequência
A prevalência (número de pacientes afectados na população geral) triplicou em 30 anos nos países industrializados.

É a dermatose mais frequente nas crianças

  • Da ordem de 12 a 15% em França, pode aparecer logo nos primeiros meses de vida.
  • Atinge 20% das crianças com menos 7 anos de idade e situa-se ainda em torno de 18% nas crianças de 7 a 16 anos.

Nestas condições, trata-se de um problema emergente de saúde pública.

A prevalência aumenta com os antecedentes familiares (se um dos pais tiver a doença, a criança tem um risco de 50%) ; pelo que existe uma predisposição genética.

A prevalência também aumenta com o meio ambiente, as alterações do estilo de vida, o aumento da higiene nas nossas sociedades (doença mais frequente nos países industrializados).